Le siège, qui a commencé en 1627, a marqué l’apogée de la lutte entre les catholiques français (sous le roi Louis XIII) et les huguenots (protestants) en France, et s’est terminé par une victoire complète pour le roi Louis XIII et les catholiques.

La Rochelle était un bastion huguenot, et elle se gouvernait elle-même. Port principal de la puissance maritime huguenote et centre de résistance contre le gouvernement royal catholique, la ville est, à cette époque, la deuxième en France, avec plus de 30000 habitants.

Le roi, Louis XIII, n’avait que 9 ans lorsqu’il accéda au trône, et il fut fortement influencé par sa mère farouchement catholique, Marie de Médicis, qui voulait a tout prix convertir les protestants. La résistance au catholicisme a explosé en une rébellion huguenote. En 1621, Louis XIII, maintenant âgé de 19 ans, assiégea et captura Saint-Jean d’Angély (à environ 40 km du domaine de Rochebonne), et un blocus de La Rochelle fut tenté.

En 1625, le roi s’empare de l’île de Ré, au large des côtes de La Rochelle.

Le roi anglais Charles I a envoyé une flotte de 80 navires pour aider les Rochellais. La flotte anglaise débarque sur l’Île de Ré avec 6 000 hommes, déclenchant ainsi la guerre anglo-française de 1627, avec pour objectif de contrôler les approches de La Rochelle.

En août 1627, les forces royales françaises commencent à encercler La Rochelle, avec une armée de 7 000 soldats, 600 chevaux et 24 canons.

Des retranchements, des forts et une digue ont été rapidement construits. Les navires anglais ont fourni la ville assiégée qui est rapidement devenue totalement bloquée.

Les résidents de La Rochelle ont résisté pendant 14 mois, avec une diminution progressive de l’aide de l’Angleterre. Pendant le siège, la population de La Rochelle est passée de 27 000 à 5 000 en raison de victimes, de famines et de maladies.

La cession était inconditionnelle. Les huguenots ont perdu leurs droits territoriaux, politiques et militaires, mais ont conservé la liberté religieuse. Cependant, lorsque Louis XIV accède au trône en 1643, la liberté religieuse n’est plus tolérée et la persécution active des huguenots commence. La plupart ont quitté La Rochelle pour les Amériques, pour ne jamais revenir.

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